terça-feira, 24 de junho de 2014

Por que as pequenas cidades dos EUA adoram as novas leis de maconha medicinal?

legalização da maconhaEric Herbers entende muito sobre dor e incapacidade, pois vive com ambos. Aos 39 anos de idade, sofre de distrofia muscular e é um paraplégico, confinado a uma cadeira de rodas eléctrica. Ele também é pai, um empresário e líder de uma petição na pequena cidade de  Clare para legalizar o único remédio que o faz sorrir, a maconha.

Herbers possui e administra a loja Hilltop Novelties, uma pequena loja que vende camisas, acessórios para fumantes e cachimbos nas proximidades de Harrison, em Michigan, uma pequena cidade de 2.114 pessoas. As assinaturas coletadas sobre as petições irão garantir um lugar na votação de novembro que iria oferecer aos eleitores a oportunidade de legalizar a posse, uso, transferência e transporte de 2,5 onças (cerca de cerca de 70 gramas) de maconha para cada adulto com 21 anos ou mais. Esse número corresponde a 2,5 oz, quantidade que tem a posse permitida pela lei de maconha medicinal do Michigan; 115.000 pacientes são registados no âmbito do programa, que foi aprovado por voto em todo o estado em 2008.

Herbers diz que é a natureza de comunidades estreitamente ligadas que os torna ideais para unidades de petição.

"Por ser em pequenas comunidades, todos conhecem um ao outro", disse Herbers. Quando alguém está doente, todo mundo sabe. Quando alguém fica bem, todo mundo sabe disso, também. "As histórias de sucesso espalhadas pela comunidade vão rápido", reconheceu.

"Há tanto apoio nas pequenas comunidades", disse Herbers. "Todas as idades de pessoas estão saindo do armário."

Isso soa bem a Rick Phillips, um homem de 55 anos, que está coordenando o esforço de legalização com Harrison. Phillips, Herbers e outros ativistas que lançaram abaixo-assinado há duas semanas com o trabalho de uma tarde, onde metade das assinaturas necessárias foram coletadas.

"A maioria das pessoas que assinaram a petição tinham a minha idade ou eram mais velhos", Phillips admitiu.

Phillips tem a sua própria história de sucesso com a planta da maconha. Ele é um sobrevivente, ele tem câncer de CLL, uma forma de leucemia, que está em remissão e uma queda drástica o deixou com lesões nas costas significativas. "Não é só o câncer que a maconha tem ajudado", disse Phillips. Durante a coleta de assinaturas ", podemos educar as pessoas sobre a maconha", disse ele, com um sorriso.

O esforço para coletar assinaturas assumiu um toque de cidade pequena: lideranças comunitárias estão encontrando parceiros comerciais que atendem aos moradores da cidade e podem reunir assinaturas em suas lojas.

Clare e Harrison podem ser pequenas cidades, mas elas têm alguns grandes problemas de cidades normais. "Queremos deixar policiais livres e focados para trabalharem nos crimes rígidos e deixar a maconha em paz, porque nós temos um problema real com metanfetamina aqui em Harrison", explicou Herbers.

"Ativistas se inspiram pela atividade que temos visto ao longo dos últimos anos", disse Lowell. Essa atividade inclui 14 iniciativas eleitorais locais para afrouxar as leis de maconha na última década; cada vez que aos eleitores de Michigan foi dada essa escolha, eles disseram "SIM".

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